别以为「开心买鞋,不开心买鞋」只不过是宣传口号。科学家相信,此话道出了人类的天性 —— 心情欠佳之时,更有购物欲。

澳洲临床心理学家 Joanne Corrigan 解释:「我们排斥烦躁或不安的情绪,所以倾向做些短暂的事情,让自己立刻感觉良好。」购物网站 Ebates 去年进行的调查显示,在超过 1000 名受访美国成年人中,多达 96% 受访者承认曾为讨自己开心而购物。一份刊登于期刊 Psychology and Marketing 的研究亦指出,「买买买」确实会令人有一瞬的精神亢奋,产生类似嗜酒者或瘾君子的上瘾感受。

%title插图%num

只可惜,这种快乐难以长久,特别是当还花呗时,发现严重超支,更是恨错难返。但为何我们总会明知故犯?美国哈佛大学心理学教授 Jennifer Lerner 、哥伦比亚大学的 Ye Li 及 Elke Weber 的联合研究发现,当我们情绪低落或焦虑时,自控能力就会下降,更易做出错误决定。他们相信,悲伤所引起的焦躁感,会令人渴望获得即时奖励,甚至不惜牺牲将来更大的得益。他们把这种现象称之为「近视苦难」(myopic misery)。

美国康乃尔大学经济学家 Robert Frank 认为,要战胜情绪低落挑起的购物冲动,关键还是在于自控:包括关于延迟满足的儿童心理学研究「史丹福棉花糖实验」以及各种后续研究等,都证明了愿意用等待来换取更多奖赏的孩子,日后在学术及健康方面表现都较为优秀。因此,为了获得持久的幸福,我们需要克服立即满足的冲动。他提醒:「虽然很多人都难以办到,但你应该把目光放远,而非因冲动只着眼于目前。」

%title插图%num

只可惜这些漂亮话总是知易行难。对大部分人而言,冲动一来,就丧失反思、逻辑行动及自控的能力。那么具体来说,应该怎样做呢?美国东北大学心理学教授 David DeSteno 等学者的研究指出,单纯地心存感激,就能改变我们的行为。「这种愉快体验能令你重视未来,提升自控能力。」他建议,定期花点时间,想想一些发生在自己身上的好人好事,譬如有人礼让你先行,或在你有麻烦时帮你一把。思及这些来自他人的好意,同样能叫你心情好转。

假如购物欲真的太过强烈,叫人无法抑制避免,又该如何是好?那就折衷一点,为别人而买好了。英属哥伦比亚大学心理学教授 Elizabeth Dunn 在加拿大及乌干达两国进行实验,向参加者发放一小笔钱,让一半人将钱花在自己身上,另一半人则把钱花在他人身上。研究结果显示,后者拥有持久的幸福感,「当人回顾过去,想起自己曾为他人花钱时,会远较于想起为自己花钱来得更加高兴。」